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VR游戏开发者:入行需谨慎 现在根本不赚钱

编辑:小D 来源:游侠游戏 时间:2016-12-14

VR技术发展正面临一个令人感到悲哀的事实,即盈利依然是遥不可及的梦想。目前市场上已经有了三大主流VR头盔,我们本应处于VR发展的全盛时期。但是Eerie Bear Games的乔·拉达克(Joe Radak)最近撰文警告称:如果现在去开发VR游戏,很有可能血本无归。

拉达克的警告值得警惕。他是益智游戏《Light Repair Team#4》的开发者,这款游戏是HTC Vive上的推荐游戏之一,而且在绝大多数游戏玩家在Steam上都给出了积极的正面评价。许多贴文宣称,这款游戏有点儿过于简单,拉达克本人也宣称只需要70分钟就能通关。但是对于他来说,这款VR游戏也不算糟糕,毕竟每次下载他可获得8美元收入。

然而到目前为止,拉达克已经在这个项目上亏损了3.6万美元。非披露性协议显示,沉默的开发者往往需要与平台签署排他协议,拉达克在帖文中警告称,任何想要像他那样开发VR游戏的人请保持警惕。拉达克的经历也反映出这样一种现实:最少只有两人组成的开发团队,在家里使用个人电脑开发游戏就能挣钱,这是想当然的想法。

拉达克在开发游戏时,全部资金都是自己掏腰包,而且游戏的95%都是他完成的,但他在帖文中描述称,要想开发出游戏,并将其推荐给Valve和Oculus,需要大量资金。最便宜的费用可能就是租服务器,三个月只需30美元。但四个月开发期需要支付的人工成本高达4万美元。此外,开办公司需要3500美元,调试两个曲子需要3000美元,合计4.6万美元。

同时,拉达克指出,还有许多地方需要用钱,特别是对于那些租用办公室的开发者来说。比如,两台电脑就需要3000美元,办公室租费需要500到5000美元,甚至每个月的网费都要110美元。除此之外,Eerie Bear Games还需要向政府纳税,并为使用Epic Games的虚幻引擎(Unreal Engine)支付版税,更不用说在Steam销售给予Valve公司分成。

拉达克表示:“如果以全价7.99美元出售游戏,我们仅会获得5.2美元。所以,我们需要卖出5602套才能挣钱的预估是错误的,至少得卖到8949套才行。事实上,我们需要在Steam上出售游戏,收入需要分成,为此出售的游戏数量需要更多。而且这个数字还是我们在家里,用自己的电脑工作的基础上估计的。”

在HTC Vive上发布之后,《Light Repair Team#4》共售出2300套,总收入为14,000美元(税前)。拉达克说,即使他们已经将预算保持在不现实的低水平上,《Light Repair Team#4》依然无法获得利润。更糟糕的是,Eerie Bear Games还需要在接下来几个月完成打补丁的工作。

考虑到发布时的高期望,2300套实际上是非常低的销量数字,而且这款游戏偶尔会受到用户批评。这也反映出VR发展面临的另一个问题:即使主流VR头盔已经上市,但还是有很多美国人不知其为何物。事实上,Parks Associates的最新研究显示,63%的美国人对VR不熟甚至一无所知,只有约6%的男性和2.5%的女性对购买VR头盔感兴趣。在这种情况下,即使最好的VR游戏也可能挣不到钱。

当然,你可能也从其他开发者那里听说过这样的问题。就在拉达克发帖前一天,Rocketwerk公司的迪恩·豪尔(Dean Hall)在Reddit上发表长文,讲述了他在开发Vive游戏《Out of Ammo》过程中遇到的麻烦,特别是排他协议将开发者限制在一个平台上,只能为这个平台开发游戏。

拉达克的贴文部分反映出豪尔的经历,这类排他协议往往成为阻碍VR开发的障碍。豪尔说:“目前开发VR游戏不赚钱,甚至无法支持开发的人工费。人们都在谈论哪些开发者为Oculus/Facebook/Intel开发游戏赚了大钱,游戏大卖让他们买了私人岛屿。但实际上,这些开发者之所以签署这些协议,只是因为这是他们推出游戏的唯一渠道。”

2013年,我曾说过,非VR游戏的价值与其售价基本相符。可是3年后,每次我在推荐VR游戏时,都需要反复核实其价值。它们的确属于VR,但我需要问自己,它们真的值10美元吗?亦或是20美元、40美元?这种评估让我感觉很不舒服,就如同我正像买烤面包机那样品评艺术。但在当前情况下,这并非我一个人面临的问题。VR领域的所有人都是如此,没人能精确评估VR到底值多少钱。

在大多数游戏中,游戏玩家与发行商都有严格的协议,游戏的定价也很公平。但VR的体验完全不同。谷歌Daydream上最新游戏售价从5美元到20美元不等,对于移动游戏来说,这种定价此前从未见过。在桌面电脑中,30美元可让你获得完美应用或粗略的Early Access游戏。最简单的《射击长廊》游戏可能需要10美元或40美元,流畅的《Feral Rites》可能要50美元。

在VR领域,还没有三A级、可售出60美元的标准游戏,因为即使三A级的VR工作室,也只会分派小部分人从事有限的VR项目。此外,所有用于评估游戏的正常标准,在判断VR游戏时都没有意义。举例来说,如果说游戏的图形非常棒可以多卖钱,我们能说所有VR游戏因为都可提供身临其境的感觉,因此售价都应该昂贵吗?如果没人想在VR头盔中待半个小时,我们依然能期盼游戏能持续8个小时以上吗?如果这种体验模糊了电影和游戏之间的界限,我们应该将其当成电影还是游戏出售?

当你的目光看向移动VR时,事情会变得更加复杂。像Daydream和Oculus Home等平台会阻碍微交易,开发者不得不将他们开发的游戏推向移动游戏顶端,这让它们非常接近PC游戏的价格。这是有道理的,因为这些VR游戏提供完全不同的体验。但在你的印象中,可能依然觉得花了20美元买了新的智能手机应用。

在有些情况下,VR游戏的价格没有锁定在3美元、60美元或免费模式,这是好事。VR正为艺术家们提供新的机会,以重启人们有关他们的工作到底价值几何的期望。现在,开发者需要搞清楚的问题是,如何让玩家在未完成的VR游戏中花更多钱。大多数现有VR要么很短,要么还在开发中,要么就是完全扭曲的。

当前市场上不仅有大量糟糕和中等的游戏存在,而且没有足够多的好游戏让VR变得令人难以忽略,现在我们更多依赖于梦幻般的非VR游戏,通过视频或创作者以前的作品来评估这些游戏的质量。即使今年能够取得重大进展,VR游戏的整体质量也不会有太大提高。

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